EU traineeship kan eerste stap zijn in internationale carrière

Deze zomer kun je weer solliciteren op meerdere EU traineeprogramma’s. Een kennismaking van vijf maanden, die kan uitmonden in veel meer. “Ik weet zeker dat mijn traineeship heeft geholpen om deze baan te krijgen.”

Denise HilhorstTekst: Denise Hilhorst (foto)

Jij komt thuis in Europa. Het is de pay off van de campagne die Nederlanders met een wo- of hbo-opleiding warm wil maken voor een baan bij de EU. Voor studenten in de laatste fase van hun studie, pas-afgestudeerden en young professionals met enige jaren werkervaring is er het EU traineeship. Een bijzondere ervaring, als je de (oud-)trainees mag geloven.

Happy few

Thomas Reeve is zo’n oud-trainee. Na zijn studie sociale wetenschappen kwam hij terecht bij een bedrijf in Madrid dat opdrachten voor ontwikkelingssamenwerking van de Europese Commissie uitvoerde. “Daarvoor moest ons bedrijf altijd eerst de opdracht zien te krijgen via een aanbestedingstraject. Ik schreef daarvoor de proposals. Na een tijdje wilde ik trainees Europese Commissieweleens weten waar al dat geld vandaan kwam. Ik was vooral benieuwd naar het besluitvormingsproces.” Thomas was een van de happy few die de strenge selectieprocedure voor het traineeship met succes doorliep. “Ik weet nog dat ik welkom werd geheten in een zaal met 600 mensen die waren geselecteerd als trainee. Het was net alsof ik met de 600 beste leerlingen uit de klas in één zaal zat.” Die ervaring kent ook Karin Jurgens, oud-trainee bij de afdeling burgercommunicatie van de Europese Commissie. “Er waren 700 plekken en 10.000 aanmeldingen. Ze verwachten dat je iets komt brengen. Je moet een goed CV hebben, wil je binnenkomen. Ik heb bewust aan mijn internationale ervaring gewerkt voordat ik kwam. Toen ik erdoorheen kwam, voelde ik me wel bijzonder. Als ik om me heen keek, vind ik iedereen briljant en mezelf gewoon. Maar dat denkt iedereen.”

Eerste stap

Wat mag je verwachten van een traineeship bij de EU? “Je krijgt vooral veel antwoorden,” ondervond Reeve. “Tijdens mijn studie wist ik niet eens wat de Europese Commissie wás. Ik begon aan het traineeship met veel vragen in mijn hoofd, en die kon ik ook de hele dag stellen.” Jurgens vindt het traineeship een gave ervaring. “Ik zit hier met een gevoel van: wow, hier gebeurt het gewoon. Er worden hier regelmatig politieke toppen gehouden. Als ik dan de escortes langs zie rijden, denk ik: daar heb je Angela weer. Het leukste vind ik dat ik een kijkje in de keuken mag nemen en dat ik in die periode heel serieus genomen word door de mensen die hier werken.” Ze waarschuwt toekomstige trainees wel voor te hoge politie escorte EUverwachtingen. “Ik denk dat je het traineeship het beste kunt zien als een eerste stap in een langere Europese carrière. Gisteren hoorde ik nog van een oud-trainee dat ze een baan aangeboden had gekregen bij de Commissie. Als ze het traineeship niet had gedaan was dat nooit gebeurd. Verwacht niet dat je droomcarrière meteen begint, zie het als een investering in de toekomst. Alleen al de contacten die je opdoet in die vijf maanden zijn van onschatbare waarde als je verder wilt in de internationale politiek.”

De EU ben je zelf

Volgens Arlette van den Berg, oud-trainee van het Comité van de regio’s, moet je niet denken dat je als trainee meteen de wereld kunt veranderen. “Je werkt op een abstract niveau. Iets wat je vandaag bedenkt, zie je niet ineens morgen gebeuren. Maar het is waanzinnig interessant om met eigen ogen te zien en te ondervinden hoe het hier in elkaar steekt. Ik was de eerste tijd alleen maar bezig om dat te snappen.” Van den Berg kijkt door haar ervaring anders aan tegen de EU. “Je hoort mensen vaak praten over de EU alsof het een instantie is die iets aan hen oplegt of voor hen regelt. Maar de EU, dat ben je zelf.” De EU heeft een wat grauwe reputatie in Nederland, merkt Reeve. “Mensen denken vaak dat het saai is om hier te werken. Ik ervaar dat helemaal niet zo, ik vind het juist heel boeiend. Wat hier wordt besloten heeft veel invloed op het leven van alle Europeanen.  Ik kan nu in ieder geval aan mijn vrienden uitleggen hoe het hier werkt. Hoe meer Nederlanders dat kunnen, hoe beter het beeld van de EU wordt.”

Vrienden maken

Borrelen op Place LuxEn, voelt het inderdaad als thuiskomen in Europa, zo’n traineeship? De werksfeer binnen de instellingen is in ieder geval prettig, vinden de (oud-)trainees. “Veel EU-ambtenaren zijn zelf eerst ook trainee of stagiair geweest,” zegt Reeve. “Je wordt als een soort teddybeer behandeld, omdat ze in jou een jongere versie van zichzelf zien. Collega’s hebben veel interesse om je te betrekken en dingen te leren.” Omdat er zoveel jonge mensen tegelijk trainee zijn bij de EU, en dat over het algemeen actieve types zijn, is er ook buiten werktijd veel te beleven. Elke donderdagavond vormen de café’s en terrassen op de Place du Luxembourg (in de volksmond de Plux) in Brussel één grote netwerkborrel. De trainees hebben bovendien een eigen vereniging, waar meer dan 40 commissies actief zijn. Reeve: “Ik heb in de vijf maanden van mijn traineeship bijna geen oog dicht gedaan. Dan organiseerde er weer iemand een filmavond, dan weer een zaalvoetbaltoernooi. Ik heb andere talen geleerd, een fotocursus gedaan, een reis naar Ethiopië georganiseerd.” Als EU trainee leer je in korte tijd veel leuke mensen kennen, is ook de ervaring van Jurgens. “Je weet maar nooit waar al die nieuwe contacten later nog eens toe leiden. Je kunt het netwerken noemen, ik noem het vrienden maken.”

Deze zomer kun je weer solliciteren op meerdere EU-traineeships.
Naast het grootste traineeprogramma van de Europese Commissie met halfjaarlijks bijna 700 plaatsen, werven andere Europese Instellingen ook regelmatig trainees. Kijk op WerkenbijdeEU.nl voor de mogelijkheden en deadlines.

 

Thomas Reeve, gebruiksrecht foto Ruud Gort

“Het maakt niet uit wat je gestudeerd hebt”

Thomas Reeve (31) was in 2009 trainee bij DG EuropeAid van de Europese Commissie. Hij deed een bachelor sociale en culturele wetenschappen aan de VU en een master social policy aan de UvA

“Misschien kun je zeggen dat het internationale in mij zit. Ik ben half Engels, half Nederlands. Ik werd geboren in Zuid-Korea en groeide op in Nieuw-Zeeland. Na mijn studie ben ik naar Madrid verhuisd. Daar zat overigens niet echt een groots plan achter, mijn vriendin woonde daar nu eenmaal. De aansluiting van het traineeship op mijn studie was niet heel groot, het sloot eerder aan op mijn eerste baan. Op zich maakt het hier niet zo veel uit wát je gestudeerd hebt, áls je maar gestudeerd hebt. Mocht je specialist zijn, is dat natuurlijk mooi meegenomen.
Na mijn traineeship wilde ik graag in Brussel blijven. Ik heb eerst een tijdje bij een van de vele EU Affairs consultancies gewerkt. Zo leerde ik hoe het is om te werken mét de EU-instellingen. Nu werk ik voor de Britse permanente vertegenwoordiging bij de Europese Unie. Ik weet zeker dat mijn traineeship heeft geholpen om deze baan te krijgen.”

Karin Jurgens, foto Ruud Gort

‘Oud-trainees hebben me overtuigd’

Karin Jurgens (25) was in 2013 trainee bij de afdeling burgercommunicatie van de Commissie. Ze deed een bachelor bedrijfscommunicatie en een master Franse letterkunde aan de Radboud Universiteit Nijmegen

“Na mijn master ben ik in Zuid-Amerika geweest om Spaans te leren, vrijwilligerswerk te doen en te reizen. Na mijn studie heb ik gesolliciteerd op een traineeship dat in maart 2013 zou beginnen. Ik was net een paar maanden aan de slag als marketingmedewerker bij een regionale beursorganisatie toen ik bericht kreeg dat ik was toegelaten. Omdat ik in mijn baan het internationale aspect miste, heb ik er toch voor gekozen om een vast contract op te zeggen voor het traineeship van vijf maanden. Ik vond dat een lastige keuze, maar de oud-trainees die ik sprak hebben me overtuigd. Mijn werk bestond uit het toegankelijk maken van belangrijke informatie uit bijvoorbeeld rapporten voor mijn collega’s. Ik heb veel maatschappelijke kennis en kennis van de politiek opgedaan. Ik heb geleerd hoe het is om te werken in een grote organisatie, met mensen uit allerlei verschillende culturen. Voor mij was het een nieuwe internationale ervaring.”

Arlette van den Berg, gebruiksrecht foto Ruud Gort

‘Alle deuren gaan voor je open’

Arlette van den Berg (25) was in 2012 tijdens haar master trainee bij het Comité van de regio’s. Ze deed een bachelor sociale geografie en een master economische geografie aan de Universiteit Utrecht

“Tijdens mijn master ben ik op studiereis geweest naar het Comité van de regio’s, waar ik voor die tijd overigens nog nooit van had gehoord. Na die trip was ik zo enthousiast dat ik er een traineeship wilde doen. Het werk van het Comité sluit heel goed aan bij wat ik leerde in mijn studie. Voor mij was het traineeship dé manier om in de praktijk te ervaren wat je in de studieboeken niet leest. Alle deuren gaan voor je open, je krijgt alles mee. Ik moest me wel proactief opstellen om interessante opdrachten te krijgen. Zodra ik wist welke taken elke collega had, lukte dat prima. Ik heb veel uit mijn traineeship gehaald, ik weet nu zoveel beter hoe alles hier werkt. Het werken met mensen uit andere culturen vond ik fantastisch. Je komt in aanraking met andere manier van werken en denken, waardoor je leert ook eens anders tegen dingen aan te kijken.”

Deze zomer kun je weer solliciteren op meerdere EU-traineeships.

Naast het grootste traineeprogramma van de Europese Commissie met halfjaarlijks bijna 700 plaatsen, werven andere Europese Instellingen ook regelmatig trainees. Kijk op WerkenbijdeEU.nl voor de mogelijkheden en deadlines.